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Di cosa si occupa il nefrologo?
Il nefrologo è un medico specializzato nella cura dei reni e nella diagnosi e nel trattamento delle malattie che possono colpirli.
In seguito alla diagnosi di una patologia renale il nefrologo prescrive analisi per valutarne la gravità e individuare il piano terapeutico più adatto. Spesso indirizza il paziente a un dietologo o ad altre figure professionali che possono aiutarlo a gestire al meglio la malattia da cui è affetto. In caso di necessità di dialisi o di un trapianto ai reni indica anche i centri specializzati cui è possibile rivolgersi.

Quali sono le patologie trattate più spesso dal nefrologo?
Il nefrologo si occupa di disturbi glomerulari/vascolari (che colpiscono le unità funzionali dei reni o i vasi a essi associati) e tubulari/interstiziali (che colpiscono i tubuli renali e i tessuti circostanti), ma anche le malattie del metabolismo dei minerali.

Fra le patologie trattate dal nefrologo sono incluse:

  • calcoli ai reni
  • insufficienza renale acuta e cronica
  • ipertensione
  • malattie renali croniche
  • rene policistico

Quali sono le procedure più utilizzate dal nefrologo?
Il nefrologo si occupa prima di tutto di condurre un’anamnesi accurata, informandosi sulla storia medica e familiare del paziente. In una seconda fase procede a una visita fisica completa. Ulteriori accertamenti che può prescrivere includono:

  • analisi del sangue
  • analisi delle urine
  • biopsie
  • ecografia renale
  • radiografie
  • Le procedure più prettamente chirurgiche sono però appannaggio di un altro specialista, l’urologo.

Quando fare una visita nefrologica?
In genere a indirizzare a una visita nefrologica è il medico di base, preoccupato da problemi renali, di ipertensione o metabolici. In generale, rivolgersi a questo specialista è utile quando si ha a che fare con:

calcoli ai reni recidivi
infezioni croniche o ripetute delle vie urinarie
insufficienza renale acuta
ipertensione non controllata dai farmaci
malattia renale cronica in stadio 4 o 5 di sviluppo
presenza di proteine nelle urine
presenza di sangue nelle urine
riduzione della funzione renale
tasso di filtrazione glomerulare (GFR, glomerular filtration rate) uguale o inferiore a 30.